Theo kết luận của Chánh án Toà án Nhân dân Tối cao tại Hội nghị tổng kết công tác ngành Toà án năm 1995 thì: ” Khái niệm côn đồ được coi là hành động của những tên coi thường pháp luật, luôn luôn phá rối trật tự trị an, sẵn sàng dùng vũ lực và thích ( hay) dùng vũ lực để uy hiếp người khác phải khuất phục mình, vô cớ hoặc chỉ vì một duyên cớ nhỏ nhặt là đâm chém, thậm chí giết người. Hành động của chúng thường là xâm phạm sức khoẻ, tính mạng, danh dự người khác, gây gổ hành hung người khác một cách rất vô cớ hoặc vì một duyên cớ nhỏ nhặt, ví dụ như: đi xe đạp, xe máy va quệt vào người khác, có khi chính mình có lỗi nhưng đã kiếm cớ để đánh hoặc giết gnười ta, mặc dù có thể người kia cũng có lỗi nhỏ. Đó là hành vi có tính chất côn đồ. Những kẻ “đâm thuê chém mướn” phải coi là biểu hiện tính côn đồ.
Trong tội giết người, tình tiết giết người có tính chất côn đồ là tình tiết định khung tăng nặng trách nhiệm hình sự. Đó là trường hợp giết người có tính hung hãn cao độ, coi thường tính mạng người khác; giết người không có nguyên cớ hoặc giết người vì lý do nhỏ nhen; giết người một cách hung hăng táo bạo, coi thường mọi người.